Terug naar de kern en dan weer vooruit: het verhaal van Seats2meet

Soms zijn er van die organisaties waar je al jaren over de vloer komt en mee samenwerkt, maar waar je eigenlijk nooit de tijd neemt om eens goed te praten over de kern en oorsprong. Deze week ging ik met Lenneke van Rossum van Seats2meet in gesprek over hun expeditie. Check de video of podcast onder aan deze post en lees mijn belangrijkste leerpunten.

De roots van Seats2meet liggen in een niet al te spectaculaire branche: het verhuren van vergader locaties. Op het moment dat de crisis opkomt merkt Seats2meet dat het aantal aanvragen voor ruimtes terugloopt. Een goed moment om na te denken over ‘wie ben ik’ en ‘welke waarde voeg ik toe voor mijn klant’. ‘Het faciliteren van een plek waar mensen elkaar ontmoeten’ komt dicht in de buurt van die kern. En vanuit die kern zijn ze verder gaan bouwen.

Delen van overvloed
Nu denken veel mensen dat ‘verder bouwen’ gelijk staat aan ‘geld uitgeven’. Maar wat wanneer je kijkt naar wat je al hebt en je dan jezelf de vraag stelt hoe je dit anders of beter in kunt zetten om je doelen te bereiken? Denken vanuit overvloed in plaats van schaarste. Klinkt eenvoudig, maar blijkt niet altijd even makkelijk. Seats2meet verdiende geld met de vergaderzalen, maar had intussen een enorme lobby die vaak leeg stond. Voor alle basis faciliteiten werd al betaald (internet, verwarming, etc.), dus het open stellen van deze ruimte is achteraf gezien een hele logische keuze. Let wel op: logisch staat niet gelijk aan ‘eenvoudig’ en ‘door collega’s gewaardeerd’.

Groeien door los te laten
De afgelopen jaren is het Seats2meet bedrijf enorm gegroeid. Van één locatie in één land naar 150 locaties in 25 landen. Met nog steeds maar 6 FTE op het ‘hoofdkantoor’. De vrijheid die Seats2meet aan locaties geeft om hun eigen invulling aan het concept te geven en de manier waarop zij drempels verlagen voor anderen om te DOEN is indrukwekkend. Indrukwekkend, maar ook gelijk de kern van hun succes. Alleen door los te laten en jezelf als facilitator op te stellen kun je een dergelijke groei doormaken. Niet alles zelf willen doen, hebben en controleren, maar los laten.  En zeg nu eerlijk: het is toch ook gewoon veel leuker om anderen te faciliteren en in hun kracht te zetten en je zelf met het grote plaatje te bemoeien? Lijkt mij wel.

Link tussen twee werelden
Als mij vanaf de buitenkant één transitie van Seats2meet is die mij is opgevallen dan is wel de manier waarop zij hebben geleerd dat de enige manier om de wereld te veranderen is door te verbinden. Waar in het begin de boodschap in mijn ogen nog te veel over de verre toekomst ging (met af en toe een afkeer tegen het nu), zie ik dat het team van Seats2meet de laatste jaren is gegroeid naar een club die juist de verbinding kan maken door mensen aan het handje mee te nemen. Stapje voor stapje.

Groeien binnen de eigen kern
Waar ik net aangaf dat de kern van het bedrijf ligt in ‘het faciliteren van ontmoetingen’, besefte ik mij in dit gesprek dat zij binnen deze kern ook de nodige stappen hebben gemaakt. Van faciliteren van ontmoetingen vanuit een traditionele locatie verhuur rol naar het faciliteren van relevante ontmoetingen naar uiteindelijk het faciliteren van onverwacht relevante ontmoetingen. De tool die zij gebruiken heeft ‘The Serendipity Machine’: een online tool waar je als bezoeker laat weten wat je skills en behoeften zijn. Het systeem legt de link.

Toekomst
En zo is Seats2meet uitgegroeid van een vergader locatie aanbieder naar een… tja… een facilitator in verbindingen en ontmoetingen. Met het (Kunstmatige Intelligentie) algoritme dat nu wordt gebouwd voor het arrangeren van de onverwacht relevante ontmoetingen creëren gecombineerd met de hospitality roots (hospitality professionals weten als geen ander dat de klant centraal staat, die hebben daar geen tegeltje op de muur voor nodig) van het bedrijf, zorgt er voor dat ze in oneindig veel branches en functionaliteiten door kunnen groeien en waarmee ze op de toekomst zijn voorbereid. Ik ben benieuwd naar het vervolg van hun expeditie!

 

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.